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Qu’est-ce qu’une action d’entreprise?

23 mars 2010

Lorsque vous achetez les actions d’une entreprise, vous achetez un titre de propriété représentant une fraction de tous ses actifs actuels et futurs. Si l’entreprise a présentement 1000 actions en circulation et que vous en détenez une, cela signifie donc que 1/1000 de l’entreprise et de ses actifs vous appartient. Toutefois, ce type de propriété s’exerce un peu différemment de ce que l’on voit habituellement. Par exemple, le fait d’être propriétaire de 1/1000 de cette entreprise ne vous donne évidemment pas le droit d’exiger 1/1000 de l’inventaire ni de superviser les employés…

L’intérêt principal d’acheter des actions est de profiter des bénéfices que génèrera l’entreprise dans l’avenir. Cet intérêt se présente sous deux formes distinctes: la redistribution des bénéfices sous forme de dividendes et le gain de capital engendré par les bénéfices non répartis.

Effectivement, la première possibilité qui se présente lorsqu’une entreprise constate un bénéfice est de redistribuer celui-ci aux actionnaires sous forme de dividendes. Toutefois, il est très rare qu’une entreprise redistribue la totalité de ses bénéfices et rien ne l’oblige à verser des dividendes à ses actionnaires.

La deuxième possibilité est que l’entreprise conserve les bénéfices afin de les réinvestir dans son exploitation. Advenant ce cas, à quoi sert d’être actionnaire si vous ne recevez pas de dividendes? La réponse à cette question est bien simple: puisque vos actions représentent une part de l’actif de l’entreprise, l’augmentation de la valeur des actifs augmente aussi la valeur de vos actions.

Par exemple, dans le cas où vous détenez 1/1000 d’une entreprise possédant 1000$ d’actifs, votre part représenterait 1$. Si cette entreprise génère 1000$ de bénéfice net durant l’année suivante, elle possèderait alors 2000$ d’actifs. À ce moment, votre part représenterait donc 2$ au lieu de 1$.

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